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8 étapes à suivre pour adopter et ramener un nouveau chien à la maison

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Une fois que vous avez décidé d’accueillir un nouveau toutou dans votre foyer, votre travail ne fait que commencer. Bien que l’adoption d’un chien semble facile sur le papier, il y a une abondance de travail préparatoire à faire pour s’assurer de choisir le bon chiot et de créer un foyer accueillant pour les chiens.

Asseyez-vous avec les membres de votre famille et ayez une discussion approfondie à cœur ouvert avant de vous rendre au refuge pour choisir votre toutou. Ensuite, mettez-vous au travail pour préparer votre tout nouveau membre de la famille.

Étapes à suivre pour adopter un chien

1. Déterminer le meilleur chien pour votre famille

Il n’y a pas deux familles qui se ressemblent, et il n’y a pas deux races qui se ressemblent, il est donc important de faire de votre mieux pour faire correspondre la bonne famille avec le bon type de chien. Par exemple, si vous passez vos week-ends à jouer aux jeux vidéo et à regarder la télévision, un Weimaraner très nerveux qui a besoin de beaucoup d’exercice n’est peut-être pas le meilleur choix. Dans le même ordre d’idées, si vous vivez dans un appartement ou une petite maison sans jardin, une race plus petite ou discrète, comme un bouledogue, vous conviendra probablement mieux qu’un chien de bétail à haute énergie qui a besoin d’espace pour courir.

Lorsque vous vous asseyez en famille, parlez des types de races qui vous attirent, puis parlez des attentes : Qui va nourrir et promener le chien ? Le toilettage est-il une préoccupation ? Y a-t-il d’autres animaux dans la maison dont vous devez tenir compte ? Une fois que vous avez mis en place un cadre du type d’animal que vous recherchez, envisagez de répondre à un quiz sur les races de chiens pour restreindre davantage vos options.

Une autre considération lors du choix d’un chien est de décider si vous voulez un chiot ou un chien adulte. Il y a des avantages et des inconvénients aux deux options, donc c’est une décision très personnelle. Lorsque vous adoptez un chiot, vous avez plus de contrôle sur sa formation et sa socialisation, surtout si vous l’adoptez avant qu’il ait quatre mois. Cela dit, il y a des défis qui accompagnent le dressage : des accidents dans la maison, des chaussures déchirées et du papier mâché, pour n’en nommer que quelques-uns.

De nombreux chiens adultes disponibles à l’adoption ont déjà reçu une formation de base et un apprentissage de la maison, ce qui rend la période d’adaptation initiale un peu plus conviviale pour le propriétaire. Cependant, certains chiens adultes arrivent avec un « bagage », pour ainsi dire. Ils peuvent avoir développé des idiosyncrasies, des peurs ou de mauvaises habitudes dont il est difficile de se défaire pour un nouveau propriétaire. Réfléchissez bien aux comportements auxquels vous êtes ou non prêt à faire face, et choisissez l’âge de votre nouveau chien en conséquence.

2. Préparer votre maison

Même si vous êtes à quelques semaines de ramener un nouveau chiot à la maison, cela ne fait pas de mal d’aller de l’avant et de faire quelques travaux préparatoires d’abord. Les chiens sont connus pour s’introduire dans la nourriture, les poubelles et les toilettes, alors faites le tour de votre maison pour déterminer s’il y a des nuisances attrayantes que vous devez régler. Soyez particulièrement attentif aux dangers potentiels, tels que l’antigel ou la mort-aux-rats. L’odeur de ces produits est attirante pour les chiens, et les résultats sont mortels. Tout comme si vous sécurisiez une maison pour les bébés, prenez le temps de sécuriser votre maison pour les chiens afin d’éviter les dommages ou les blessures prévisibles.

3. Choisir un vétérinaire

Cela peut sembler prématuré, mais c’est une bonne idée de trouver un vétérinaire avant même d’adopter votre chien. De nombreuses organisations d’adoption exigent en fait que vous indiquiez le nom de votre vétérinaire sur le formulaire de demande, donc si vous en avez choisi un, cela facilitera le processus d’adoption.

Demandez à votre famille et à vos amis de vous recommander des vétérinaires, puis appelez les vétérinaires suggérés et dites-leur que vous êtes sur le point d’adopter un chien et que vous cherchez des informations sur leur cabinet vétérinaire. Il est important de savoir combien le vétérinaire facture par visite, quelles sont ses heures d’ouverture et s’il est disponible pour les urgences en dehors des heures d’ouverture. C’est également une bonne idée de rencontrer votre meilleur candidat en personne, juste pour avoir une idée de la façon dont il interagit avec les humains et les animaux.

Une fois que vous avez choisi votre vétérinaire, allez-y et demandez-lui des conseils sur les marques de nourriture, les dresseurs et les fournitures indispensables. Bien que vous ne soyez pas obligé de suivre tous les conseils de votre vétérinaire, c’est une bonne idée d’avoir l’avis d’un professionnel avant de ramener votre nouveau chiot à la maison.

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4. Acheter des fournitures

Vous n’êtes pas obligé d’acheter tout ce dont vous avez besoin avant d’adopter, mais comme le jour de l’adoption est rempli d’excitation et de stress, c’est une bonne idée d’avoir plusieurs choses sous la main avant d’aller chercher votre chiot. Empruntez quelques fournitures à des amis, ou faites un tour à l’animalerie pour acheter les éléments de base.

Il est important de ne pas se contenter d’acheter tout ce dont vous avez besoin. Ne vous contentez pas de prendre les premiers articles que vous voyez. Il est bon de garder à l’esprit le type et la taille du chien que vous envisagez d’adopter, les fournitures d’un chihuahua sont considérablement plus petites que celles d’un Grand Bernard, alors assurez-vous de rechercher les spécifications de taille et de les croiser avec les informations sur la taille des races de chiens qui ont fait partie de votre liste restreinte.

Les articles à acheter sont les suivants :
a) les articles de base
b) les accessoires
c) le matériel
d) le matériel de bureau
e) le matériel de bureau.

Les articles à acheter comprennent :

  • La nourriture de haute qualité : recherchez des aliments pour chiens dont les viandes et les protéines figurent en premier sur la liste des ingrédients, suivies des grains entiers sans maïs, comme l’avoine ou l’orge, et des légumes entiers, comme les patates douces ou le brocoli. Portez une attention particulière aux cinq ou six premiers ingrédients, car leur contenu est le plus important dans l’aliment. Évitez également les produits et sous-produits du maïs, ainsi que les produits chimiques ou les édulcorants. Tout comme pour l’alimentation humaine, vous voulez que la nourriture de votre chien soit aussi complète et naturelle que possible. Attendez-vous à dépenser de 20 à 30 euros pour un sac de taille moyenne. Ou bien, faites de la nourriture pour chiens maison.
  • Bols de nourriture et d’eau : recherchez des produits de taille appropriée pour votre chien. Attendez-vous à dépenser au moins 10 euros par bol.
  • Collier : choisissez un collier de taille appropriée pour votre chien. Si vous n’êtes pas sûr de la taille, achetez deux tailles différentes, puis renvoyez celle qui ne convient pas correctement. Le nylon est une bonne option peu coûteuse pour commencer, généralement entre 5 et 15 euros.
  • Laisse : recherchez une laisse de base, de six à huit pieds, faite d’un matériau en nylon résistant. Évitez les laisses rétractables, du moins au début, car certains chiens ne s’en accommodent pas aussi bien et pourraient même les casser s’ils tirent trop fort. Une autre option intéressante est une laisse faite de corde d’escalade. La plupart des laisses en nylon de haute qualité coûtent entre 10 et 30 euros, en fonction de la longueur et de la largeur de la laisse.
  • Lit pour chien : le style et le prix des lits pour chiens varient grandement, et vous pouvez payer pratiquement autant ou aussi peu que vous le souhaitez, bien que vous deviez vous attendre à dépenser un minimum de 20 euros pour cet achat.
  • Portes pour bébé : achetez des barrières pour bébé si vous voulez empêcher vos chiens d’accéder à certaines zones. Cela peut être particulièrement utile au début, lorsque votre chien s’acclimate à sa nouvelle maison. Le prix varie considérablement en fonction de la taille et du style de la barrière, mais une barrière très simple et très portable de PetSmart coûte environ 30 à 40 euros.
  • Cage pour chien : la mise en cage de votre chien lorsque vous êtes absent aide à garder votre animal calme tout en prévenant les comportements destructeurs indésirables. C’est également utile lorsque vous travaillez sur l’apprentissage de la maison de votre chien. Les caisses sont de taille très spécifique et les prix varient en conséquence. C’est un produit que vous pourriez acheter via Le Bon Coin, mais si vous prévoyez d’acheter neuf, attendez-vous à dépenser un minimum de 50 euros.
  • Jouets : épargnez sur un ou deux jouets d’apparence amusante pour environ 10 à 15 euros chacun.
  • Gâteries : de même, prenez un os et un sac de petites friandises à utiliser avec votre chien. Les petites friandises peuvent être distribuées comme récompenses pendant le dressage. Dépensez environ 10 euros la première fois.

Si vous voulez attendre pour acheter des fournitures pour chiens jusqu’à ce que vous ayez choisi votre animal, mettez de côté quelques grands bols de votre placard pour les utiliser en attendant, et pliez une vieille couverture pour l’utiliser comme lit pour chien. Demandez à votre vétérinaire ou à l’organisation d’adoption s’ils ont un collier ou une laisse temporaire que vous pouvez utiliser pour ramener votre chien chez vous. Ces colliers simples sont souvent fournis gratuitement ou pour une somme modique. Il s’agit d’un seul long morceau de laisse avec un anneau en D d’un côté et une poignée de l’autre. Il suffit de glisser la poignée dans l’anneau en D pour créer une boucle qui est placée sur la tête du chien comme un collier temporaire, laissant le reste du matériau et la poignée comme la laisse.

5. Adopter votre chien

Après avoir réduit les types de races que vous seriez intéressé à adopter, appelez les refuges et les organismes de sauvetage locaux pour voir si des chiens en attente correspondent à votre liste. Selon toute vraisemblance, vous aurez un bon nombre d’animaux parmi lesquels choisir. Demandez à chaque organisation de sauvetage quelles sont ses politiques d’adoption et rassemblez tous les documents nécessaires avant de commencer votre recherche. Par exemple, certaines organisations exigent une preuve du propriétaire que vous êtes autorisé à avoir un chien dans votre appartement, tandis que d’autres organisations exigent des références ou des lettres de recommandation. Dans certains cas, les organismes de sauvetage exigent des visites à domicile avant l’adoption, il est donc important de connaître les règles avant de vous lancer.

Prévoir une journée pour faire le tour des refuges et rencontrer les animaux potentiels. Chaque animal a sa propre personnalité, et bien que ces personnalités soient parfois atténuées lorsqu’elles vivent dans un refuge, vous et votre famille pourrez vous faire une idée de chacun des chiens que vous envisagez. La plupart des refuges vous permettent de passer du temps avec l’animal dans une salle d’adoption.

Si vous avez d’autres animaux à la maison, demandez à l’avance s’il est possible d’amener votre autre animal avec vous, en particulier si c’est un autre chien. Tous les chiens ne s’entendent pas très bien, c’est donc une bonne idée de présenter votre nouveau chien à votre ancien chien dans un cadre semi-neutre, comme une salle d’adoption ou dans l’herbe à l’extérieur du refuge.

Quand vous avez choisi l’animal qui convient à votre famille, informez-en les employés du refuge et remplissez tous les documents appropriés. Dans certains cas, vous serez approuvé sur le champ et autorisé à ramener le chien à la maison immédiatement, mais dans d’autres cas, vous devrez attendre que les papiers soient traités ou qu’une visite à domicile soit effectuée. Parfois, les refuges hébergent des animaux qui ont besoin de soins vétérinaires supplémentaires, il se peut donc que vous deviez également attendre que votre nouvel animal reçoive un traitement avant de l’emmener chez vous.

6. Installer votre chien à la maison

Une fois que votre adoption est terminée et que vous pouvez ramener votre nouveau chiot à la maison, préparez-vous à beaucoup d’excitation. Le chien va être curieux de son nouvel environnement et passera probablement du temps à courir partout et à renifler des objets.

Une fois que votre chien s’est habitué à la maison, attendez-vous à une baisse ultérieure de son énergie. Après avoir passé des semaines ou des mois dans un environnement de refuge très stressant, puis avoir fait un trajet en voiture jusqu’à une toute nouvelle maison, le chiot est forcément épuisé. Ne soyez pas surpris s’il passe les deux premiers jours à dormir beaucoup. Encouragez-le à se reposer et passez vos journées à le câliner, à jouer avec lui et à l’aimer. Il faut un peu de temps pour créer des liens, mais au fur et à mesure que votre chien devient plus à l’aise, sa personnalité commencera à briller, et vous serez accro en un rien de temps.

Maintenant que vous avez choisi votre chien, allez-y et retournez au magasin pour acheter quelques fournitures supplémentaires. Une médaille pour chien est indispensable, et si vous avez attendu pour acheter des colliers, des laisses et des bols, c’est le moment de faire votre achat. C’est aussi une bonne idée de prendre un nettoyant pour les taches et des sacs pour chiens. Les nouveaux chiens (même ceux qui sont éduqués à la maison) ont fréquemment des accidents dans leur nouvelle maison, et même s’ils gardent leurs affaires à l’extérieur, vous voudrez avoir les fournitures sous la main pour ramasser les crottes et les jeter.

7. Investir dans la formation

Même si votre chien est venu à vous entièrement formé, c’est une bonne idée d’aller de l’avant et de s’inscrire à un cours d’obéissance de base dans la première semaine ou deux de possession. Ces cours sont aussi utiles pour le propriétaire du chien que pour le chien, et ils établissent une chaîne de commandement dans la maison. Les cours standard proposés par les grandes animaleries coûtent généralement environ 100 euros. Ce montant peut sembler élevé, mais la tranquillité d’esprit qu’il procure en vaut vraiment la peine, et les cours contribuent également à rassurer votre chien. Les chiens sont des animaux de meute, et ils ont besoin de savoir qui est le patron.

8. Aller chez le vétérinaire

Dernier point, mais certainement pas le moindre, vous devez prévoir une visite chez le vétérinaire peu de temps après avoir adopté votre animal. Certains organismes d’adoption proposent gratuitement une visite vétérinaire de suivi, mais si votre refuge ne le fait pas, vous devez vous débrouiller tout seul.

La visite chez le vétérinaire détermine s’il y a des problèmes de santé dont vous devez être conscient, et elle met votre chien sur un calendrier régulier de vaccinations. C’est également une bonne idée de payer pour un test antigénique de détection des vers du cœur si votre refuge a juste testé les vers du cœur en utilisant le test d’anticorps moins précis. Profitez de votre temps avec le vétérinaire pour poser des questions et parler de toute préoccupation du propriétaire, qu’elle soit médicale ou comportementale.

Mot final

Amener un chien dans votre foyer est une expérience enrichissante, mais la possession d’un chien n’est pas bon marché, et cela ne devrait pas être fait sans une réflexion approfondie. Le coût annuel de la possession d’un chien varie entre 400 et 700 euros, sans compter les éventuelles blessures ou maladies graves, tandis que les coûts initiaux seuls peuvent vous coûter plus de 500 euros. En prenant le temps de choisir la bonne race, de préparer votre maison et de demander l’aide d’un professionnel, vous et votre famille serez équipés des outils nécessaires pour commencer la possession d’un chien du bon pied.

Vous avez adopté un chien ? Quels conseils supplémentaires pouvez-vous suggérer ?

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